Valadrem

«Parecen fuegos de artificio»

9 de junio de 2016

Beakman

Previously on Valadrem...


And now...



Han pasado diez años desde la primera entrada que le dediqué al genial Mundo de Beakman. Por entonces Cuatro reestrenaba aquel fantástico programa y nos dio la oportunidad de volver a ver, aunque fuese en reposiciones, al fantástico científico loco que me hizo enamorarme de la ciencia.

Por entonces se rumoreaba, quizá con más querencia que verdad, que Beakman podría volver, siquiera como un episodio especial. El regreso se ha hecho esperar. Mucho. Pero las cosas buenas se hacen esperar.

Es cierto que esta esperadísima reaparición no es más que un vídeo corto, como estrella invitada en un canal de YouTube, y que viene sin ninguna de sus ayudantes ni el hombre rata con quienes compartía programa. Pero es Beakman. Y es maravilloso.

(vídeo vía FayerWayer)

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# | Publicado: 16:03

16 de febrero de 2016

Gravity Falls

Hace menos de veinticuatro horas terminaba, después de cuarenta episodios, dos temporadas y casi cuatro años en antena, la serie Gravity Falls. No había hablado de ella por aquí porque, en realidad, por aquí no he hablado más que de una serie. Pero también, y más principalmente, porque, por desgracia, descubrí la serie a finales del año pasado y prácticamente todo el tiempo que le he dedicado a esta serie ha sido propiamente a ponerme al día.

Y digo por desgracia porque uno de los problemas de los fandoms de las series es que, aunque pueden extenderse mucho en el tiempo (solo necesitan que la serie siga en el aire), también mueren muy deprisa. Por eso es un poco triste descubrir una serie realmente buena cuando está llegando a su final, porque sabes que, cuando se acabe, cualquier comunidad desaparecerá en poco tiempo y luego no quedará mucho más que las reuniones de antiguos alumnos en forma de cambios de avatar por uno conmemorativo el décimo aniversario del día que la serie empezó (o del que terminó). Supongo que, por esto mismo, los fans de las series somos absurdamente pesados, para enganchar a otra gente a las cosas que nos gustan mientras "estén a tiempo". Y en este caso, de verdad, me habría gustado haber conocido esta serie mucho antes.

De todos modos, aunque poder compartirlas en directo sea un bonus, se supone que no es eso por lo que vemos las series (si lo fuera, casi ninguno habríamos visto The Wire y tendríamos que andar por la vida sin carnet de seriéfilo). Y lo cierto es que, pese a haber llegado muy tarde a esta fiesta, casi cuando estaban ya recogiendo, no puedo menos que aplaudirla. Gravity Falls es una serie muy diferente, y no solo a otras series de animación. Cuenta con la ventaja de ser muy corta, apenas quince horas en total, lo que aunque deje con ganas de más a cambio le permite tener un fantástico ritmo, muy lejos de los vaivenes que sufren series que se alargan ridículamente sin saber dónde van; pero también se ha beneficiado de haberse extendido a lo largo de mucho más tiempo de lo normal, dando la nada usual ocasión al equipo de poner un gran cuidado en la realización. El resultado es impecable y, sin duda, digno de admiración.

No tengo mucho más que decir de esta serie, o si lo tuve me temo que ese momento ya pasó. Lo único que queda, para todo aquel que no la haya visto, es mi demasiado tardía pero aun así más sincera recomendación: tenéis que verla.


JUDYLWB IDOOV IRUHYHU!

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# | Publicado: 18:18

3 de febrero de 2016

Mil billones de bytes

Hoy en Microsiervos hacen un cálculo interesante: juntando 500 discos duros de 2 TB, lo que apenas costaría unos 35.700 euros en total, podrías tener en tus manos la deslumbrante increíble capacidad de un petabyte de almacenamiento (que, según Wolfram Alpha, equivale a aproximadamente la quinta parte del material digitalizado por la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos, por ejemplo). Y todo eso en apenas lo que ocuparía, más o menos, una bañera normal.

Aunque la entrada trata, sobre todo, de lo "barato" que sería conseguir este petabyte, casi como un monovolumen familiar, si se trata solo de conseguir un petabyte y no importa mucho el dinero, hay una solución mucho más elegante. Tarjetas de memoria.


Las tarjetas microSD tienen un volumen de 165 mm3. Suponiendo que somos extremadamente eficientes al ordenarlas, eso quiere decir que en un frasco normal de mayonesa del Día, una vez sacada la mayonesa tendríamos 450 ml libres que llenar con tarjetas y podríamos guardar (redondeando) 2.727 tarjetas de memoria. Usando como referencia las tarjetas de 64 GB, a 18 euros en Amazon, podríamos conseguir un petabyte de capacidad juntando únicamente seis frascos llenos de tarjetas.

No es el mejor modo de almacenar un petabyte, porque tener los datos repartidos entre más de 15.000 tarjetas distintas haría bastante complicado encontrar la foto de gatetes que buscasemos en cada momento. Por no mencionar que el precio de esta tontada subiría a día de hoy a los 281.250 euros (más el coste de los seis frascos de mayonesa del Día). Pero, a cambio, tendríamos una absurda capacidad de almacenamiento a nuestra disposición en muchísimo menos espacio del que ocuparían los 500 discos de la entrada original. Ya es algo.

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# | Publicado: 13:02

18 de diciembre de 2015

Me encanta la ciencia ficción

—Me encanta la ciencia ficción, sobre todo esa serie del caballo que habla.
—Ya, pero eso no es ciencia ficción.
—¿Cómo que no? Postula por un universo en el que los caballos desarrollan la laringe.
—Eso es fantasía.
—No, fantasía es todo lo que se desplaza más deprisa que la velocidad de la luz. Si Einstein estuviera vivo, te daría una bofetada.
Mandy Webster y David Hodges
CSI 9x20 - Una rareza espacial (2009)

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# | Publicado: 11:01

15 de diciembre de 2015

¿Ser vegetariano ayuda a combatir el cambio climático?

Sí.

Hoy Órbita Laika, sedicente programa de ciencia de Televisión Española, ha publicado una entrada en su blog con este mismo título en la que aseguran que, "según un estudio", una dieta basada en vegetales podría ser peor para el medio ambiente que mantener una dieta cárnica. El problema es que es mentira.

Para empezar, el estudio al que se refiere la noticia no habla en modo alguno de "dietas basadas en vegetales", sino que se limita a comparar el gasto energético y de agua, así como la emisión de gases de efecto invernadero de la dieta actual de Estados Unidos con las recomendaciones de los departamentos de agricultura y salud de ese país. El estudio concluye que, de optar la población por una dieta que siguiera dichas recomendaciones, el consumo de energía y la emisión de gases total sería mucho mayor que de mantenerse la dieta actual.

Es cierto que Órbita Laika menciona de pasada "frutas, verduras, productos lácteos o pescado fresco", pero se les olvida decir dónde encajan esas cosas. El estudio apunta que la principal causa del aumento de emisión de gases serían los lácteos, seguidos del pescado; y si bien es igualmente cierto que el aumento del consumo de frutas y verduras también contribuiría a este mayor daño al medio ambiente, no lo haría a costa de la reducción del consumo de carne sino del de azúcar y aceite. Extraña dieta vegetariana aquella que renuncia al azúcar y al aceite para pasarse a los lácteos y al pescado.


Resulta curiosa la reiterada mención a las dietas vegetarianas cuando la del estudio no lo es (ni se considera como tal en ningún punto del estudio). Pero resulta aún más curiosa la omisión de otro de los datos que sí aporta el estudio: para luchar contra el cambio climático, adoptar una dieta vegetariana es más efectivo que seguir las recomendaciones dietéticas gubernamentales. Es decir, la única mención a la dieta que, según la falaz noticia, resultaría perjudicial para el medio ambiente indica justo lo contrario de lo que vende la noticia.


Existe una posibilidad que no he contemplado, y puede ser que simplemente que los chicos de Órbita Laika hayan descubierto un modo de reducir el calentamiento global aprovechando la sinergía de, por ejemplo, yo qué sé, triturar vivos pollitos recién nacidos o algo de eso y por lo que sea se les ha pasado mencionarlo en la noticia. Pero, si no es el caso, lo único que han hecho ha sido difundir como noticia un montón de mierda. Y mucha gente lo dará por cierto solo por venir de "un programa de ciencia de la tele". Y, la verdad, tanta basura me resulta enormemente decepcionante.

*It is believed that the use of this work quoted for purposes of comment qualifies as fair use under United States copyright law. Please don't sue me.

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# | Publicado: 19:46

11 de noviembre de 2015

A vueltas con el MTP

Siguiendo con mis aventuras con la tableta, hoy me he visto en la necesidad de copiarle unos archivos directamente, sin extraer la tarjeta como la última vez. Como sabrá cualquiera que usara dispositivos Android hace unos años y siga usándolos ahora, gracias a la incompetencia de Google ya no es posible usar el clásico modo de "almacenamiento masivo" que permitía un acceso directo a la unidad y ahora lo habitual es que el aparato solo permita usar el insufrible modo MTP. Teniendo en cuenta que este protocolo está desarrollado por Microsoft, principal competencia de Google en el campo de hacer las cosas mal, tiene un sinnúmero de problemas.

El más molesto de todos es, probablemente, que cada vez que se intenta copiar un archivo desde el ordenador hasta el almacenamiento de la tableta aparece un aviso.


¿Desea copiar al dispositivo? Es posible que el dispositivo no pueda reproducir o ver el archivo. Cada vez. CADA VEZ.

No hay modo de eliminar este aviso porque Microsoft considera, tal vez con razón, que si usamos sus productos es que somos medio lerdos, así que lo más conveniente es molestarnos una y otra vez con un mensaje de error completamente inútil. Aunque puede estar bien que te avisen mil veces de lo mismo, a la vez mil uno ya empiezas a buscar vuelos a California para golpear a Steve Ballmer en la cabeza, así que para evitar cometer actos dolosos, plenamente justificados pero tal vez aún punibles, empiezas a buscar soluciones para desactivar el mensaje como sea. Uno de los primeros resultados está en Super User y ofrece varias soluciones.

Por desgracia, mi tableta no permite activar el modo de almacenamiento masivo ni recurriendo a artimañas, y tanto desactivando la dll como la extensión de shell el mensaje sigue apareciendo. Borrando la dll en plena desesperación la tableta directamente deja de aparecer en Mi PC, así que no es precisamente una solución idónea. Pero no todo está perdido. Mirando los recursos de wpdshext.dll, veo que uno de ellos es un listado de claves que se añaden al Registro de Windows al registrar la dll y que entre ellas hay un apartado de formatos de archivos.


Teniendo en cuenta que el mensaje no aparece con todos los formatos, sospecho que esta tabla puede ser la clave de la solución. Pruebo a borrarla del Registro, pero eso no soluciona nada. Así que, tras restaurarla, pruebo a ir abriendo claves y cambiando los valores de ContentType y Format. Finalmente descubro que, poniendo para todas las extensiones los valores correspondientes a los archivos .txt ¡Windows deja de preguntarme tontadas!

El modo de hacerlo es muy sencillo. Bueno, es algo sencillo. Basta abrir el editor del Registro y exportar la rama
HKEY_LOCAL_MACHINE\SOFTWARE\Microsoft\Windows Portable Devices\FormatMap
(al escritorio, por ejemplo). Guardamos una copia de este archivo por si todo sale mal y queremos restaurarlo (valdría igualmente, creo, volviendo a registrar la dll). A continuación, con un editor de texto, editamos todas las entradas de modo que los valores correspondan a los de los archivos .txt. Tiene que quedar algo parecido a esto, solo que mucho más largo.


Por último, guardamos los cambios y añadimos al Registro los valores del archivo que acabamos de editar. La próxima vez que intentemos copiar un archivo, Windows ya no nos preguntará si estamos seguros. En caso de que nos lo pregunte para alguna extensión rara que no está en la lista que hemos editado, como con vídeos .mkv, bastará con añadir esa nueva extensión copiando el formato de las otras entradas.

Algunas consideraciones: Toda esta entrada se refiere a Windows 7, en otras versiones de Windows el mensaje sigue estando ahí, no tengo ni idea de si el truco funcionará. También parece ser que el mensaje no es igual para todo el mundo, a alguna gente no le pregunta si quiere copiar el archivo, sino que se ofrece a convertirlo; creo que en mi caso es diferente solo porque no tengo instalado Windows Media, así que probablemente por lo demás funcione igual. Por último, forzar a que Windows considere archivos de texto todos los archivos que tenemos en un dispositivo externo puede (no tengo ni la menor idea) tener algún efecto secundario que todavía no he encontrado, así que ojo.

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# | Publicado: 16:16

9 de noviembre de 2015

Lo de la SD

Ayer por la mañana me quejaba amargamente por Twitter de que, de la docena de tarjetas SD que tengo por casa, la primera en "romperse" había sido la más nueva, la que menos había usado y la única con una marca conocida (concretamente Samsung). Al final la cosa no fue exactamente lo que me había parecido, así que hago un resumen de la jugada por aquí por si le sirve a alguien más.

Diagnóstico: El día anterior la tarjeta que tenía en mi tableta empezó a desmontarse cada vez que intentaba modificar un archivo. Podía ver las cosas, pero no podía crear archivos ni editar los que ya estaban. Al día siguiente moví la tarjeta al ordenador para comprobarla, y en ese momento descubrí que ya ni siquiera podía leer los archivos. Cuando intentaba abrir uno o copiarlo al ordenador, me aparecía un aviso de error diciendo que el dispositivo estaba ocupado. Parecía que había perdido por completo los datos.

Solución: Tras varias pruebas sin ningún éxito, finalmente descubrí que montando la tarjeta como de solo lectura podía acceder a casi todos los archivos, siendo ilegibles solo los que había intentado editar el día anterior. Después de hacer una copia de seguridad de los datos, y a la vista de que Windows se negaba a hacer nada con ella, volví a moverla a la tableta para formatearla.

Giro inesperado: Aunque la idea de formatear la tarjeta era únicamente para llevarla vacía a la tienda para reclamar la garantía, por curiosidad volví a poner la tarjeta en el ordenador y probé H2testw y después el propio chkdsk de Windows, sin que ninguno de los dos programas encontrara errores. Finalizadas las pruebas, que tardaron algo así como horas, volví a copiar a la tarjeta los archivos de la copia de seguridad que había hecho un rato atrás, sin que hubiera ningún problema ni al copiarlos en el ordenador, ni al intentar verlos o editarlos en la tableta.

Aunque a mí nunca se me ha roto ninguna, es cierto que las tarjetas SD tienden a dejar de funcionar en un momento dado, pero parece que en este caso el problema era simplemente que se había corrompido la tabla de archivos. Que es algo que en realidad tampoco me había pasado nunca. Probablemente lo más apropiado habría sido comprobarlo con software especializado antes de formatear, pero viendo los síntomas a toro pasado y que con un formateo se solucionó el problema, creo es una explicación razonable.

Por cierto, un efecto secundario interesante de vaciar una tarjeta (o cualquier otro tipo de unidad de disco, en realidad) es que es un modo perfecto de desfragmentarla por completo, con lo cual (solo temporalmente, claro) la tarjeta es sensiblemente más rápida que antes de que pasara todo esto. No está mal.

tl;dr

Si de pronto tu tarjeta deja de funcionar en tu móvil y al meterla en el ordenador ni siquiera puedes leerla, intenta montarla como de solo lectura, quizá todavía puedas salvar algo. Y, antes de darla por perdida, después de haber hecho una copia de seguridad formatéala por completo y vuelve a probar.
Y ten siempre copias de seguridad.

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# | Publicado: 12:04

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